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樹種が減少に直面するなか、太平洋岸北西部で「補助移住」の人気が高まる

樹種が減少に直面するなか、太平洋岸北西部で「補助移住」の人気が高まる
Last Updated: 2023年12月28日By
樹種が減少に直面するなか、太平洋岸北西部で「補助移住」の人気が高まる…

2023年10月11日(水)、オレゴン州シャーウッドのマグネス・メモリアル・ツリー・ファームにて、枯れたウエスタンレッドシダーの枝に苔が生える。気候変動により太平洋岸北西部の在来樹木が枯死する中、米国森林局などは “アシステッド・マイグレーション “と呼ばれる戦略に目を向けている。(AP Photo/Amanda Loman)

オレゴン州ポートランド発-気候変動により太平洋岸北西部の在来樹木が枯死するなか、米国森林局、ポートランド、そしてピュージェット湾周辺の市民グループは、”アシステッド・マイグレーション “と呼ばれる、見かけによらずシンプルな気候適応戦略に目を向けている。

世界の気候が温暖化するにつれ、北半球の樹木の生育域はより北に、より標高の高い場所に移動すると予測されている。

もちろん、樹木は新しい気候の住処まで歩いて移動することはできない。そこで、樹木の移動が補助されることになる。

2023年10月27日(金)、オレゴン州ウィラメット国有林で、熱ストレスで枯死したダグラスモミの樹木の虫害を調べるため、科学者たちによって樹皮を剥がされたダグラスモミの木の一部。太平洋岸北西部に自生する樹木は、熱ストレスで枯れてしまう。

樹木が自力で移動するよりも早く、より適した生態系に移動させることで、人間が気候変動に対応できるようにするという考え方だ。

しかし、この地域にどのような移動支援が必要なのか、あるいはそれが常に良いことなのかについて、誰もが同意しているわけではない。

太平洋岸北西部では、苦境に立たされている在来樹木を支援する移住補助を主張するグループと、その代わりに在来種がコースト・レッドウッドやジャイアント・セコイアなど南方からやってきた樹木に取って代わられる可能性があるというグループとの間に溝ができている。

「個体群移動の補助と種の移動の補助には大きな違いがあります」と、バージニア州を拠点とするネイチャー・コンサーバンシー(Nature Conservancy)の森林生態学者、マイケル・ケースは言う。

ケース氏は現在、ワシントン州西部にあるコンサーバンシーのエルスワース・クリーク保護区で、個体群移動の補助実験を行っている。

個体群移動の補助とは、在来種の種子、ひいてはその遺伝子を現在の生育範囲内に移動させることである。

これに対して種の移動は、ワシントン州へのレッドウッドやセコイアの導入のように、その種が現在生息している範囲から大きく外れて移動することを意味する。

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第三の移動補助は「範囲拡大」と呼ばれ、現在の生育範囲を超えて種を移動させることである。

ケース氏のプロジェクトでは、太平洋岸北西部の乾燥地帯に自生するダグラス・ファーやウェスタン・ヘムロックの品種を、ワシントン州西部の森林が気候変動に適応するために利用できるかどうかを検証している。彼によると、ネイチャー・コンサーバンシーが個体群の移動に焦点を当てているのは、生態学的リスクが少ないからだという。

「その土地に生息していない植物を植えることは、失敗のリスクを高めることになります。「潜在的な生態系の機能やプロセスを乱すリスクが高まるのです」。

2023年10月27日金曜日、オレゴン州ウィラメット国有林にて、熱ストレスによる虫害で枯死したダグラスファーの木々。気候変動により太平洋岸北西部の在来樹木が枯死するなか、米国林野庁は、「ダグラスファー(モミの木)は、暑さによるストレスで虫害を受け、枯死した。

編集者注:この記事は、太平洋岸北西部の樹木に対する気候の影響を探るAP通信とコロンビア・インサイトの共同研究の一部です。

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林野庁の研究開発担当副長官であるデビッド・ライトル博士によると、人口移動は現在、林野庁が全国で実施している唯一の補助移動である。

「私たちは非常に慎重で、ある種の歴史的な生息範囲から外れた場所への長距離移動と植物体の定着には関与しません」とライトル博士は言う。

林野庁が個体群移動の補助を進めているのは、生態系への「悪影響」がほとんどない可能性が高いからだと彼は言う。

デラウェア大学で昆虫学と野生生物生態学を教えるダグラス・タラミー教授によると、種の移動がもたらす潜在的な悪影響のひとつは、移動した外来種の木の葉を在来のイモムシが食べなくなる可能性だという。毛虫は鳥や他の動物の餌になるため、食物網の崩壊につながる可能性がある。

ポートランド市が南からオークの樹種を移動させた場合、このようなことが起こる可能性があるとタラミー氏は指摘する。「オークは、北米に生息する野生生物を支える最も重要な植物です。

2022年10月11日、ワシントン州ベルビューで、ジャイアント・セコイアの幼木を手にするベルビュー市森林管理プログラム・スーパーバイザーのリック・ベイリー。気候変動により太平洋岸北西部の在来樹木が枯死する中、米国林野局は、ポートランド市の都市部における森林管理を支援している。

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ポートランド市の都市林業プログラムでは現在、ジャイアント・セコイアの移動を補助する実験を行っている。

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