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土砂崩れから10年、500万ドルの記念碑で犠牲者を追悼するオソの生存者たち

土砂崩れから10年、500万ドルの記念碑で犠牲者を追悼するオソの生存者た
Last Updated: 2024年3月22日By
土砂崩れから10年、500万ドルの記念碑で犠牲者を追…

10年経った今も、その記憶は新しい。

ティム・ウォードは、ハイウェイ530号線から外れたあの場所を見て、感情的にならないのは難しいことだと認めた。

「2024年3月22日の朝、ジェット機だと思ったときの不安と胃の感触を思い出す」と彼は言った。彼はスチールヘッドドライブの自宅にいた。

「ファミリールームに目をやると、妻が恐怖の目で山の方を見ていた。そして彼女は私を見て、お互いに手を伸ばし合った。そして瞬く間に、妻はいなくなった」。

ブランディ・ワードはその日亡くなった43人のうちの1人だった。ティムによると、彼女は25ヤード離れた場所で救助隊に発見された。今週、彼はオーソ・スライドの犠牲者のための新しい永久慰霊碑に座りながら、この話をした。

州やスノーホミッシュ郡が何年にもわたって資金を集め、その資金をもとに正式にオープンした。

サマー・ラフォの妹を持つデイーン・ブラナーは、この記念碑の設立に尽力した。彼はあの恐ろしい3月の日の後、何日もかけてラフォを探した。ラフォは当時、国道530号線を走っていた。

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「あの忌まわしい出来事と向き合わなければならないし、理解しなければならない。姉を殺した、あるいは殺した原因なのだから」と彼は言った。その代わりに、彼は今、500万ドルをかけて建設された記念碑を前にしている。

「ここは山が崩れ落ち、私の家族6人が亡くなった場所です。この特別な場所に、私たち家族のパネルがあるのです」と、慰霊碑の中にある個別の慰霊碑の前に立ったジェシカ・プソンカは言った。スライド事故によって影響を受けた家族それぞれに専用のパネルがある。

「ここは神聖な場所。神聖な、神聖な場所。多くのものがここで崩れ落ちました」と語るプソンカは、集会スペースの建設を求めた家族の重要な代弁者でもある。プソンカもブルナーも、すべての人が発見され、全員が救出されるまで、何日も何カ月も泥と瓦礫の中を命がけで捜索した第一応答者が評価されることが重要だと語った。

見ず知らずの人たちが見ず知らずの人たちを助けたという事実は、今でもTシャツや看板、現場付近の看板などで目にすることができる共同体意識を生み出した: #オソストロング

「余波の中で、私たちには希望がある。愛がある。私たちには復興があり、永遠に生き続ける新しい家族がいます」とブルナーは言った。

ウォードもその一員だ。彼は妻のパネルの横に立って感慨にふけった。パネルには、滑落事故で亡くなった4匹の犬を讃えるトーテムポールも飾られている。彼はその犠牲の大きさを認めるとともに、雨か、伐採か、あるいはその両方が致命的な山腹崩壊を引き起こしたのか、など、滑落についていまだに抱いている疑問を口にした。

「どうすれば救われるのだろうと、手を伸ばしたくなります」とウォードは言う。

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しかし、10年後の追悼式と集会は、他の記憶も呼び覚ますのに役立ったと彼は言う。彼は見知った顔を見たし、ここで経験した他のすべてのことも思い出すことができた。あなたもいい思い出を覚えているでしょう」とウォードは言った。

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