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マスクやパンデミック対策用具の備蓄を廃棄する州、莫大な費用がかかる備蓄が長引き、期限切れとなる州

マスクやパンデミック対策用具の備蓄を廃棄する州、莫大な費用がかかる備蓄が
Last Updated: 2023年12月27日By
マスクやパンデミック対策用具の備蓄を廃棄する州、莫大な費用がかかる備蓄が…

ワシントン-コロナウィルスのパンデミックが、何の準備もない米国で流行したとき、各州はマスクやその他の防護具の調達に奔走した。

それから3年後、パンデミックの恐怖が和らいだ今、多くの州が過剰な防護具に対処しようとしている。

有効期限が過ぎ、備蓄品の利用を望む声もほとんどない中、オハイオ州は39万3千着のガウンをわずか2,451ドルで競売にかけ、さらに720万着を期限切れのマスク、手袋、その他の資材とともに捨てることになった。期限切れのガウンには、連邦政府から約2,900万ドルの資金が投入されていた。

同じような事態が各地で起こっている。物資の老朽化が進み、連邦政府のCOVID-19の割り当て期限が来年に迫るなか、各州は倉庫や備蓄品の維持にどれだけの投資をするか決めなければならない。

AP通信の調査によると、アラスカ州からバーモント州まで、少なくとも15の州が、期限切れ、余剰、引き取り手の不足を理由に、PPEの山の一部を捨ててしまった。

1800万枚以上のマスク、2200万枚のガウン、50万枚の手袋などがゴミ箱に捨てられた。これは、AP通信に正確な数字を伝えなかったり、ケースやその他の手段で対応した州はカウントしていない。ロードアイランド州では829トン、メリーランド州では9300万ドル以上のPPEを処分したという。

「本当にもったいない。準備を怠り、バスト・アンド・ブーム的な公衆衛生システムをとっていると、こうなるのです」と、米国公衆衛生協会のジョルジュ・ベンジャミン事務局長は言う。「備蓄品の管理をもっとしっかりしなければならないことを示している。

AP通信は過去数ヶ月間、50州全てにPPEの備蓄についての問い合わせを送った。約半数が回答した。

各州は、廃棄するよりもはるかに多くの装備を配布し、残りを寄付するために多大な労力を費やしたと強調している。ワシントン州は昨年、マーシャル諸島に何十万もの物資を送ったが、期限切れで数百万以上の物資を捨てることになった。

多くの州は、少なくとも一部、場合によっては残りの防護服をすべて保管している。備蓄品の更新を計画している州もある。

しかし、パンデミックとPPE供給の気まぐれのために、仕方なく入手したものを、不本意ながら捨てることにしたと言う州もある。有効期限が設定されているのは、材料が劣化し、意図したとおりに機能しなくなる可能性があるからだ。連邦緊急事態管理庁は、期限切れの物資の公正市場価値をゼロドルに設定している。

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サウスカロライナ州保健局のCOVID-19調整事務所を運営するルイス・ユーバンク氏は、「そもそも何かを手に入れることがいかに困難であったかを思い起こすような事態に巻き込まれ、それが意図されたとおりに使用されなかったり、使用されなくなったりするのを見なければならないのであれば、それは確かにフラストレーションになるでしょう」と述べた。サウスカロライナ州では使用期限切れのマスクが65万枚以上廃棄されました。

ウイルスが発生すると、N95マスク、手袋、ガウンの需要が急増した。米国政府の戦略的国家備蓄は不足し、各州は世界的な入札競争に突入した。

AP通信が2020年に明らかにしたところによると、各州はPPE、人工呼吸器、その他需要の高い医療機器の売り手市場で、数ヶ月で70億ドル以上を費やした。最終的には、連邦政府がその多くを負担した。

オハイオ州保健局のケン・ゴードン報道官は、「購入時点では、供給不足がいつまで続くのか、どの程度の量が必要になるのか、知る由もなかった」と述べた。

オハイオ州はパンデミックの間、2億2700万個以上の防護具を配布した。しかし、供給不足と健康危機が和らぐにつれて、特にガウンの需要が薄れた。

健康産業流通協会のリンダ・ラウス・オニール氏は、「州、病院、製造業者など、システム全体が余分な製品を抱えている」と語った。

品薄のため、備蓄品はバーゲン価格で売られている。バーモント州では10万5000個のブーツカバーが82ドル50セント、数千個の安全ゴーグルが1個29セントで売れた。

政府にとって、備えと余剰のバランスを取ることは「大きなジレンマ」であると、ワシントンDCを拠点とする監視団体「Project on Government Oversight」のスコット・エイミー氏は言う。政治家たちは2020年に二度と油断しないことを誓ったが、「記憶は短く、予算は厳しい」とエイミー氏は指摘する。

ウィスコンシン州の立法委員会は、2年間60日分のPPEを供給し続ける倉庫に資金を提供するはずだった1720万ドルを予算から外した。

ウィスコンシン州保健サービス局は、現在「倉庫を撤収」し、物資を寄付しようとしていると述べた。すでにウィスコンシン州では、170万枚近くのマスクと100万枚近くのガウンを廃棄した。

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ミネソタ州保健省は今年、PPEの保持と補充にいくらかの予算を割り当てられ、戦略を練っている。今のところ、緊急対応担当のデブ・ラディは次のように語っている。

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